PARA LOS PRODUCTORES, LAS SOBRAS: EL CASO DEL CAFÉ

John Smith*

Campesinos de países productores de café en crisis por bajos precios del  grano | La Portada Canadá
Fuente: http://www.laportadacanada.com

Incluso después de haber subido 50% desde su punto históricamente más bajo alcanzado en abril de 2019, el precio del mercado mundial de los granos de café verde -£2,20 por kilogramo (US $1,39 = £1)- está, para la mayoría de los 25 millones de pequeños agricultores que cultivan 94% del café del mundo, muy por debajo de su costo de producción. En Imperialismo Detrás de Una Taza de Café (Nuestra América XXI, no.35) argumenté que “los productores de café en América Central necesitan entre 3.30 y 4 Libras por kilogramo sólo para cubrir los costos de producción, por lo que actualmente no ganan absolutamente nada por su arduo trabajo y el de sus hijos que generalmente ayudan a cosechar. En cambio, se endeudan aún más, ven morir de hambre a sus hijos, algunos recurren al cultivo de coca, opio o marihuana, muchos abandonan sus granjas por completo y se dirigen hacia la frontera de los EUA o hacia vastos barrios periféricos que rodean a las grandes urbes.” En este trabajo ampliaremos el análisis para considerar cómo la riqueza generada por los productores de café del mundo (agricultores, tostadores, trabajadores de supermercados y baristas) se divide entre estos diferentes grupos de trabajadores, y entre los trabajadores y los capitalistas de diferentes tipos y nacionalidades que obtienen ganancias de esta industria.

Una taza de café que se vende en el Reino Unido normalmente cuesta £2,50. De esto, solo 1 penique va para el agricultor que cultivó y cosechó el café. El gráfico anterior utiliza datos recopilados por Financial Times para mostrar cómo se dividen las £2.49 restantes, pero se requiere un análisis más profundo antes de que podamos revelar las relaciones sociales contenidas en la taza de café. El IVA, más los impuestos sobre los salarios y las ganancias de todos los trabajadores y capitalistas directa e indirectamente involucrados en convertir granos importados en tazas de café humeantes, genera aproximadamente £1 en ingresos fiscales por cada taza de café vendida en un café.

Dado que el 20% de los impuestos se gastan en el Servicio Nacional de Salud (NHS), se deduce que aproximadamente 20 peniques de la venta de cada taza de café se gastan en brindar atención médica gratuita a los ciudadanos del Reino Unido, ¡20 veces más que la parte recibida por los agricultores que lo cultivaron y cosecharon! Como escribí en Imperialismo Detrás de Una Taza de Café “cuando alguien dice ‘¿por qué deberíamos dejar que los migrantes usen nuestro NHS?’, debemos responder ‘¡porque han ayudado a pagarlo!’ ¡Desafortunadamente, nadie en la ‘izquierda’ está diciendo esto actualmente!

Los cafés representan uno de cada 10 de los 95 millones de tazas de café que se consumen todos los días en el Reino Unido, el resto se consume en casa o en el trabajo. A principios de 2020, un barista que trabajaba en un café de Londres recibía £8.07 por hora, o £1311 por mes por una semana laboral estándar de 37.5 horas ( https://www.payscale.com/). £8,07 por hora está por debajo del salario mínimo legal de £8,21 para trabajadores de 25 años o más, lo que refleja la juventud de la fuerza laboral de los baristas, y está sustancialmente por debajo del “salario digno de Londres” de £10,85 por hora (https://www.london.gov.uk/what-we-do/business-and-economy/london-living-wage), definido como un salario que permite a los trabajadores “satisfacer sus necesidades básicas y participar en la sociedad a un nivel mínimo”. El costo promedio de un apartamento con una habitación en Londres es de £1,000 por mes, el 76% de los ingresos antes de impuestos del barista, ¡por eso tantos baristas tienen un segundo trabajo! Si sumamos esto al alquiler de 88 peniques pagado al propietario del edificio utilizado por la cafetería, ¡vemos que los propietarios reciben alrededor de £1.36 por cada £2.50 por taza de café!

El Reino Unido importa el 3,5% del café comercializado internacionalmente, que a su vez representa el 75% de la producción de los 25 millones de caficultores del mundo; en otras palabras, 650.000 caficultores empobrecidos (y sus familias) dedican toda su vida laboral al cultivo del café consumidos en el Reino Unido, cuatro veces más que las 220.000 personas que están empleadas a nivel nacional en el sector cafetero del Reino Unido. Europa representa el 34% del consumo mundial de café, el 19% se consume en América del Norte y lo mismo en América del Sur, por lo que 8,5 millones de caficultores dedican su vida a satisfacer la sed de café de Europa, 5 millones sacian la sed de América del Norte y 5 millones más producen el café que se consume en América del Sur (https://www.cbi.eu/market-information/coffee/trade-statistics).

En 2019, estas importaciones de café costaron £800 millones, la mitad de las cuales fueron capturadas por procesadores y comerciantes en los países exportadores, mientras que el resto, £400 millones, se pagaron a los agricultores, aproximadamente £475 por agricultor por año, y de esto ¡deben cubrir sus gastos generales y sus gastos de manutención! Incluso si toda esta lamentable cantidad se contabilizara como ingreso, solo equivaldría al 3% de los salarios que reciben los baristas mal pagados en el Reino Unido, y menos aún una vez que incluyamos el salario social de los baristas, es decir, su acceso a la atención médica gratuita, educación y protección social, que se niega a los caficultores y sus familias.

Es cierto que esto no toma en cuenta la distorsión introducida por los tipos de cambio subvaluados de las monedas nacionales de los países exportadores de café. El ajuste por “paridad de poder adquisitivo” convertiría los ingresos anuales de £475 de cada agricultor en alrededor de £1000, pero esto se comparte entre un promedio de cinco miembros de la familia, lo que equivale a 55 peniques por día por persona, o 71 centavos por día en EE. UU. dólares, muy por debajo de la medida racista de pobreza absoluta del Banco Mundial, que es $1,90 por día. (Jason Hickel, 2020, The racist double standards of international development, https://www.aljazera.com).

En el Reino Unido, el 10% del consumo de café se realiza en cafés, bares y restaurantes, el resto en casa, en el trabajo o mientras se estudia. El precio de una taza de café en una cafeterí es de £2,50, de una bolsa de 250g en un supermercado (oscila entre £2/250g en un supermercado con descuento y £4/250g en otros lugares, y mucho más para las ‘especialidades’ cafés); es decir, para los supermercados de descuento, £10 por kilogramo. El grano seco y verde que vende el agricultor pierde 15% de su peso en el proceso de tostado. Dado que el agricultor recibe alrededor de la mitad del precio del mercado mundial de £2,20/kg, se deduce que el productor de café recibe alrededor de 30 peniques por cada bolsa de £2,50 de café de supermercado; las £2,20 restantes se reparten entre el tostador, el comerciante y el minorista (como producto alimenticio, el café vendido por bolsa está libre de IVA).

¿Qué podemos concluir sobre la desigualdad relacional a partir de estos datos empíricos? Un aumento del 500% en el precio del café en la finca, el tipo de aumento que se requeriría para sacar al productor de café de la pobreza extrema, agregaría solo 4 peniques al costo de producción de una taza de café comprada en un restaurante, lo cual podría ser fácilmente absorbido por una pequeña reducción en la ganancia y la renta que, directa o indirectamente, se traga más de la mitad de lo que se paga por una taza de café. Por el contrario, un aumento del 500% en los ingresos de los agricultores agregaría un 50% al costo de una bolsa de café en el estante de un supermercado, un aumento de precio que probablemente obligaría a los trabajadores con salarios bajos en el Reino Unido a reducir su consumo.

El análisis del desglose de los costos del café vendido en los supermercados y de las tazas de café vendidas en los restaurantes-cafés proporciona evidencia convincente de que, además de generar ganancias sustanciales para los capitalistas y terratenientes, los precios miserablemente bajos pagados a los productores de café pobres subsidian el consumo de los trabajadores en el Reino Unido imperialista.

Lo que se aplica al café, con pequeñas diferencias, también se aplica a nuestra ropa, aparatos, electrodomésticos de cocina y mucho más.

Sin embargo, hay otro aspecto en esto, como explica Ben Selwyn: “la provisión de una masa de bienes muy baratos producidos en condiciones de superexplotación en el sur global facilita la represión salarial y la explotación intensificadas (incluida la superexplotación) en todo el norte global. “La superexplotación en el sur global” tiene por tanto efectos contradictorios, como se explica en mi lilbro Imperialism in the Twenty-First Century (Monthly Review Press, 2016, pp 44-45):

“La subcontratación permite a los capitalistas reemplazar el trabajo doméstico mejor pagado con mano de obra sureña de bajo salario, exponiendo a los trabajadores de las naciones imperialistas a la competencia directa con trabajadores igualmente calificados pero con salarios mucho más bajos en las naciones del Sur, al tiempo que caen los precios de la ropa, los alimentos y otros artículos de consumo masivo. el consumo protege los niveles de consumo de la caída de los salarios y magnifica el efecto de los aumentos salariales.”

La gran mayoría de los caficultores no son asalariados, son pequeños productores de materias primas. Poseen los instrumentos de su trabajo y pueden poseer la parcela de tierra que cultivan, y hasta que vendan sus granos verdes a un comerciante, también serán dueños del producto de su trabajo. Sin embargo, crean más valor en un día o año de trabajo que el que reciben de la venta de sus granos; por tanto, son explotados. Y lo que reciben es insuficiente para satisfacer sus necesidades más básicas; es decir, están sobreexplotados. Sus explotadores son, ante todo, terratenientes y capitalistas que viven en países imperialistas, con las sobras para los comerciantes e intermediarios locales. Pero ¿qué pasa con los baristas y otros trabajadores mal pagados en los países imperialistas, que luchan por satisfacer sus propias necesidades básicas, y cuya pobreza relativa y precariedad absoluta se mitiga en parte con las tazas de café baratas que pueden preparar en sus cocinas?

A diferencia del productor de café, el barista tiene acceso a atención médica gratuita y al apoyo a los ingresos y otras formas de protección social; y si tiene hijos, tendrán educación gratuita. Ninguno de estos son lujos, son necesidades, son derechos a los que todos los trabajadores tienen derecho, pero con los que la mayoría de los trabajadores fuera de los países imperialistas solo pueden soñar.

Fueron las crecientes luchas de liberación nacional en las colonias y neocolonias británicas, no solo el movimiento de reforma social en casa, lo que convenció a los gobernantes imperialistas británicos de conceder atención médica y educación gratuitas a sus trabajadores después de la Segunda Guerra Mundial. 75 años después, el imperialismo capitalista se encuentra en una profunda crisis, mantenida con vida solo por montañas de deuda, burbujas de activos y vastos flujos de plusvalía de trabajadores y agricultores superexplotados en las naciones del sur. Los capitalistas de los países imperialistas se ven obligados a atacar y buscar revertir las costosas concesiones que han hecho a sus trabajadores en casa y a intensificar el saqueo de la naturaleza y el trabajo vivo en las llamadas naciones en desarrollo.

Los trabajadores de los países imperialistas solo pueden proteger lo que tienen uniéndose a los trabajadores de las naciones dominadas para luchar por extender la atención médica gratuita, la educación y el derecho a un salario digno a todos los trabajadores, dondequiera que se encuentren.

¡Trabajadores del mundo, uniós!


* Reino Unido, Investigador independiente y activista en el Reino Unido, autor de Imperialism in the Twemty-First Century: Globalization, Super-exploitation and Capitalism’s Final Crisis (2016), Monthly Review Press, galardonado con el Paul Baran-Paul M. Sweezy Memorial Award.